¿Necesitas una linterna montada en tu arma? SureFire X300 Ultra: potente, compacta y resistente. SEGUNDA PARTE.

Para finalizar con este artículo del que ya se publicó la primera parte hace unas semanas os presentamos ahora la segunda parte del mismo en la que continuamos desgranando los entresijos de las linternas montadas en un arma hasta llegar a su máximo exponente: la SureFire X300 Ultra.
(Artículo publicado en el número de NOV13 de la revista gratuita Tactical Online)

(Pulsa AQUÍ para leer la PRIMERA PARTE de este artículo)

LA REVOLUCIÓN LED EN LAS LINTERNAS SUREFIRE

Poco a poco la línea de linternas SureFire fue aumentando su oferta y en 1988 se rompieron todos los moldes en cuanto a las hasta entonces enormes linternas de mano al lanzar al mercado su linterna modelo 6C. Se trataba de una linterna compacta (11’5 cm.) resistente al agua y a los golpes, con armazón de aluminio aeroespacial, de bombilla incandescente, alimentada por dos pilas de litio CR123A, que proporcionaba una potencia de salida de únicamente 60 lumens, algo ridículo en nuestros días pero que triplica la luz que ofrecían las típicas linternas de pila grande “D” de la época (mayormente MagLite en el ámbito policial). Pocos meses después apareció la mítica linterna 6P (65 lumens), que disponía de un interruptor de encendido tipo pulsador en el tapón.

1988. La mítica linterna de la línea SureFire modelo 6P (65 lumens) que cambió el mundo de la iluminación táctica.

1988. La mítica linterna de la línea SureFire modelo 6P (65 lumens) que cambió el mundo de la iluminación táctica.

Lo que en un principio no era más que la línea de linternas SureFire de la marca Laser Products se convirtió oficialmente en el año 2000 en la propia marca SureFire gracias al gran éxito cosechado por sus linternas. Desde entonces, ya como marca, SureFire ha ampliado su línea de productos con supresores, armas blancas y protección auditiva, con una clara intención de destacar sus productos por su calidad y eficacia.

No es que fuera el creador de la idea pero indiscutiblemente el visionario y genial ingeniero Dr. John Matthews, fundador de Laser Products y, por ende, de SureFire, tiene mucho, o todo, que ver para que ya en 1986 (o incluso antes) hubiera un producto comercial en forma de linterna montada en un arma y que éste haya evolucionado tantísimo hasta nuestros días para llegar a convertirse en la potente, compacta y resistente X300 Ultra.

La tecnología del LED.La evolución en cuanto a linternas montadas en un arma ha sido bestial desde sus orígenes pero el mayor impulso se ha producido en los últimos 10 años en los que se ha pasado de poco más de 100 a 500 lumens (incluso más, hasta 1.000 lumens últimamente) manteniendo un reducido tamaño y poco peso además de aumentar la autonomía. Quizás en el caso de armas largas no resulte tan crítico el peso y volumen de una linterna montada en el arma pero con una pistola resulta fundamental y dificulta sobremanera las cosas. Los LED que hoy parecen un estándar han facilitado considerablemente la reducción de peso y volumen.

Hoy día a nadie le sorprende que, en lo que a linternas se refiere, el LED (Light Emitting Diode), o diodo emisor de luz, haya relegado a las bombillas incandescentes a un segundo plano gracias a sus ventajas. Como virtudes de los LEDs no sólo podemos encontrar su bajo consumo (en comparación con una bombilla incandescente) sino también su resistencia a los golpes, algo de vital importancia en el caso de una linterna montada en un arma que va a recibir una fuerte sacudida con cada disparo. La invención del primer LED como tal data de 1927 a manos del ruso Oleg Losev aunque en realidad no tuvo una aplicación práctica hasta décadas después. Los primeros LEDs empezaron a aparecer a mediados de los años 50 pero emitían una luz no visible (infrarroja). Fue en 1962, hace ya más de 50 años, cuando el físico Nick Holonyak de la empresa General Electric fabricó el primer LED del mundo que emitía luz visible, roja concretamente, dando comienzo a una revolución que ha convertido lo que entonces se creía la “luz del futuro” en la “luz del presente”. Los primeros LEDs no lograban producir más que una luz tenue inútil como medio de iluminación. No fue hasta este siglo cuando la tecnología permitió disponer de LEDs con una gran potencia de salida, llegando en los últimos años a desbancar a las “frágiles” bombillas incandescentes, que han caído en desuso, al menos en las linternas, aunque también las bombillas del hogar están dejando de lado la incandescencia para subirse al LED.

1996. SureFire Modelo 9N. 1996. SureFire Modelo 9N.[/caption]

En 1996 SureFire ofrecía su modelo 9N como linterna de mano más potente (140 lumens durante 40 minutos, 20 cm. de largo, 365 gramos) y en linternas montadas en un arma la máxima potencia eran 105 lumens en el caso de arma larga y 60 lumens en el caso de arma corta. Por supuesto en aquella época todo eran bombillas incandescentes.

1997. Linternas SureFire montadas en un arma.

1997. Linternas SureFire montadas en un arma.

Ya en 2001 su catálogo incluía tres modelos diferentes de linternas para montar en pistola: el modelo Millenium, el más potente y grande del mercado, con cuerpo de aluminio aeroespacial anodizado, que debido a sus 9 voltios (3 pilas de litio CR123A) ofrecía una potencia de salida de 125 lumens (1 hora) o 225 lumens (20 minutos), en función de la bombilla incandescente de Xenon que se montara; el modelo Nitrolon, con cuerpo de polímero, más ligero y compacto debido a la disposición de sus dos pilas de litio CR123A una al lado de la otra, tal y como sucede actualmente en los modelos X300, con una potencia de salida de 65 lumens (1 hora) o 120 lumens (20 minutos); y el modelo Clásico, el mismo de 1996, con dos pilas de litio CR123A dispuestas una a continuación de la otra, de ahí su mayor longitud, con una potencia de salida de 65 lumens (1 hora) o 120 lumens (20 minutos). En cuanto a linternas montadas en fusil lo más habitual por aquel entonces era una potencia de salida de 125 lumens (1 hora) o 225 lumens (20 minutos) en linternas con tres pilas de litio CR123A, aunque también existía un modelo con 250 lumens (1 hora) o 500 lumens (20 minutos), gracias a sus seis pilas de litio CR123A, y todavía podían verse modelos con sólo dos pilas de litio CR123A que ofrecían una potencia de salida limitada a 65 lumens (1 hora) o 120 lumens (20 minutos). Puesto que los raíles Picatinny o 1913 todavía no eran un estándar la forma de montar una linterna en un fusil consistía en utilizar un guardamanos específico con la linterna integrada o bien acoplar la linterna al cañón con algún tipo de montura.

2001. De izq. a dcha. modelo Millenium, modelo Nitrolon y modelo Clásico.

2001. De izq. a dcha. modelo Millenium, modelo Nitrolon y modelo Clásico.

En 2002 desapareció del catálogo de SureFire el modelo Clásico de linterna para montar en pistola y a los dos modelos anteriores (Nitrolon y Millenium), que conservaban las mismas características, se añadió el modelo Military, fabricado a base de aluminio aeroespacial con un duradero anodizado, totalmente resistente al agua y con una potencia de salida de 65 lumens (1 hora) o 120 lumens (20 minutos), creado a petición de una unidad de Guerra Naval Especial. Aunque los LEDs existían desde hace años no fue hasta 2002 cuando SureFire incluyó en su catálogo una linterna de mano que utilizara exclusivamente LEDs como fuente de luz. Hasta entonces los LEDs proporcionaban sólo 1 o 2 lumens de potencia de salida, lo que los hacía poco útiles en una linterna salvo para leer un plano, pero la serie LumaMax de SureFire montaba un LED con una potencia de salida de 18-20 lumens durante 1’5 horas (cuando lo habitual en linternas con bombilla incandescente era no superar 1 hora de autonomía). Hoy día 20 lumens nos parecen ridículos en una linterna pero que por aquel entonces fue todo un hito y supuso el inicio de la hegemonía de los LEDs en el mundo de las linternas.

2001. Linternas SureFire para montar en un arma.

2001. De arriba a abajo: Serie Millenium Universal Tactical Light System M97 (125/225 lumens), M96 (125/225 lumens) y M95 (65/120 lumens). Abajo izq.: linterna serie Classic 900 (125/225 lumens). Abajo dch.: guardamanos Sig551 con linterna integrada Millenium serie B (225/500 lumens).

2003. Linterna SureFire L1 LumaMax.

2003. Linterna SureFire L1 LumaMax.

La evolución giraba en torno a los LEDs y en 2003 SureFire introdujo la tecnología digital de regulación de tensión en su linterna L1 LumaMax. Esta tecnología utiliza un microprocesador para controlar la luz emitida por el LED de forma que los 15 lumens de la linterna L1 LumaMax, con una sola pila, sean 15 lumens de principio a fin durante 1’5 horas.

En 2004 SureFire multiplicó la potencia de salida de sus linternas de LED gracias al uso de LEDs Luxeon de 5 watios que aumentaban hasta 100 lumens la luz emitida, como en el caso de su modelo U2, aunque lo habitual en sus linternas eran 65 lumens durante 1’5 horas.

El uso de bombillas incandescentes obligaba a diseños más grandes que permitieran aislar correctamente la bombilla del retroceso por lo que las linternas para montar en una pistola habían resultado bastante abultadas hasta ahora. La llegada del LED permite eliminar la necesidad de tanto aislamiento frente al retroceso gracias a la gran resistencia frente a golpes y sacudidas del LED. La gran miniaturización de las linternas para montar en una pistola llegó en 2004 con la X200 que inició la exitosa serie X de linternas para montar en un arma y fue la primera del mercado en su clase. Esta miniaturización no sólo se debió al uso del LED sino al exquisito diseño de la cabeza deflectora para poder enfocar correctamente el chorro de luz emitido por el LED.

SureFire X200.

En la X200 se utilizó un LED de 3 watios que le daba una potencia de salida de 60 lumens durante 2’5 horas con dos pilas CR123A, todo ello con casi la mitad de peso y 2’5 cm. menos que los modelos Nitrolon y Military, que convivieron en catálogo durante unos años con el modelo X200. El modelo X200 estaba disponible en dos variantes: la X200A con 60 lumens durante 2’5 horas y la X200B con 100 lumens. Otra de sus características era la posibilidad de acoplarse prácticamente a cualquier raíl, especialmente el estándar Picattiny o 1913, algo que hoy día es lo habitual.

La evolución en las linternas de LED llevó a que en 2006 el estándar fueran 100 lumens de potencia de salida durante 2’5 horas con dos pilas CR123A, dejando atrás a las típicas linternas con bombilla incandescente de 65 lumens durante 1 hora. Se puede decir que por aquel entonces el LED ya había ganado la batalla en el campo de las linternas aunque las bombillas incandescentes continuaban en uso.

En 2007 se lanzó al mercado el modelo de linterna para montar en un arma X300, sucesor de la X200, que con un LED Cree ofrecía 110 lumens de potencia de salida durante 2’5 horas. En 2008 las linternas de mano de SureFire habían evolucionado tanto como para disponer en su modelo Invictus de una potencia de salida de hasta 400 lumens. El modelo X300 evolucionó en 2010 con un diseño mejorado que proporcionaba 170 lumens durante 2’5 horas.

En 2011 en el catálogo de SureFire se pudo ver un modelo denominado X300 Compact que con una sola pila y un peso y tamaño más ajustados todavía que la X300 original ofrecía 110 lumens durante 1’3 horas, pero nunca más se supo y no parece que haya llegado siquiera a ver la luz. Como muestra de la gran evolución de las linternas de mano de LED el catálogo de SureFire incluía una bestia que bajo el nombre UDR Dominator ofrecía una potencia de salida de nada más y nada menos que 2.000 lumens. No obstante, el nuevo estándar en cuanto a potencia de salida en las linternas de mano de LED con dos pilas CR123A lo fijaron en 200 lumens los nuevos modelos de SureFire que añadían una X a la denominación de modelos anteriores (G2X, 6PX, Z2X, G2ZX).

La evolución fue tan rápida que sólo un año después de fijar un estándar en linternas de LED con 200 lumens el estándar pasa a ser de 500 lumens en 2012 con el lanzamiento de nuevos modelos tales como la linterna P2X Fury, que gracias a un LED un poco más grande que el de modelos anteriores consigue mayor potencia de salida con las mismas dos pilas CR123A de siempre. Los 500 lumens no sólo se imponen en las linternas de mano sino que también el buque insignia en cuanto a linternas para montar en pistola, el modelo X300, alcanza dicha potencia de salida con su modelo X300 Ultra, convirtiéndose en una linterna ideal para montar tanto en pistola como en fusil. Además el modelo X300 mejora su diseño para llegar a los 250 lumens, aunque pronto desaparece del catálogo para dejar sitio a su hermana Ultra.

Y en 2013 la evolución no cesa y se superan los 500 lumens a los que se había llegado el año anterior. El modelo P2X Fury alcanza los 600 lumens, lo que es todo un hito para una linterna que sólo utiliza dos pilas CR123A. Y por si 600 fuera poco en el modelo P3X Fury se añade una pila más (3 pilas CR123A) para llegar a los 800 lumens. Al mismo tiempo los modelos 6PX, G2X, Z2X y G2ZX mejoran su rendimiento para llegar a los 320 lumens. El colofón en cuanto a potencia de salida lo pone la linterna de mano Annihilator que lanza un chorro de 4.000 lumens ¡menudo monstruo!

Eso es lo que ha sucedido en los últimos años pero seguro que continuarán llegando nuevas mejoras el año que viene. De momento, ya está disponible el modelo P3X Fury optimizado con una potencia de salida de 1.000 lumens durante 2’25 horas.

X300 ULTRA

La X300 Ultra constituye todo un bólido en cuanto a linternas para montar en un arma por su gran potencia en un diseño tan compacto. Con un peso de poco más de 100 gramos y una longitud de algo más de 9 cm. proporciona un chorro de luz que ofrece un intenso punto central con una amplia corona de luz a su alrededor. Sus dos pilas CR123A le conceden una autonomía de 1’5 horas hasta que la intensidad luminosa desciende por debajo de los 50 lumens. A potencia máxima de 500 lumens el alcance es asombroso llegando a iluminar blancos a 100 metros lo suficientemente bien como para poder identificarlos sin dificultad.

El gran salto entre los 500 lumens de la X300 Ultra y los 170 lumens de su predecesora la X300 se debe a un LED de alto rendimiento de mayor tamaño que junto con un exquisito diseño del deflector, que dispone de una lente con reflexión total interna [Total Internal Reflection (TIR)] propia de SureFire, arroja un haz luminoso óptimo. No obstante, el tamaño de la X300 Ultra no difiere sustancialmente respecto al de su predecesora la X300 por lo en el caso de montarse en la misma pistola normalmente pueden compartir funda pistolera.

X300 vs. X300 Ultra

Aunque en el pasado las linternas para montar en una pistola se quedaban atrás respecto a sus hermanas para montar en fusil en el caso de la X300 Ultra ésta puede montarse con excelentes resultados tanto en fusil como en pistola. En el caso de montarse en una pistola SureFire dispone de un interruptor de activación accesorio denominado “DG switch” que discurre bajo el guardamontes hasta el frontal de la empuñadura de forma que la linterna se activa empuñando normalmente el arma con sólo presionar ligeramente el interruptor con el dedo corazón al realizar el mismo empuñe de siempre [puede verse este accesorio acoplado al X300 Ultra en las fotos que acompañan este artículo]. Si se monta en un fusil existe un interruptor de activación a distancia denominado “XT07 tape switch” que permite instalar la X300 Ultra en cualquier posición del guardamanos manteniendo el interruptor al alcance de la mano.

El armazón de la X300 Ultra, al igual que el de su predecesora la X300, está construido a base de aluminio aeroespacial, lo que le confiere una gran robustez y ligereza aunque incrementa los costes de producción y, por tanto, el precio del producto final. No sólo el aluminio aeroespacial tiene un precio más elevado que el plástico sino que la fabricación en aluminio implica tener que mecanizar bloques de aluminio macizos uno a uno (proceso lento y costoso), no como con el plástico que permite fabricar los armazones en serie por inyección en moldes. Asimismo, el anodizado en negro que SureFire aplica al aluminio cumple con las especificaciones militares más exigentes y protege el aluminio frente a los agentes externos, lo que también implica un coste añadido respecto al Nitrolon. Su robusto armazón queda perfectamente sellado gracias a unas juntas de goma otorgándole a la X300 Ultra una gran resistencia frente al agua y la suciedad.

X300 vs. X300 Ultra.

Todo esto tiene un precio. Normalmente “obtienes lo que pagas” (calidad, resistencia, eficacia, fiabilidad, …) pero en el caso de SureFire además obtienes una garantía ilimitada contra todo defecto de fábrica que supone la reparación o sustitución automática del producto sin hacer demasiadas preguntas. La X300 Ultra tiene un precio que aunque elevado se ajusta a las características del producto y con todo se queda a mitad de camino respecto al precio de un teléfono móvil de última generación, así que si puedes permitirte un móvil de 600 € por qué no una X300 Ultra de 300 €. Si bien es cierto que se pueden encontrar linternas chinas por un precio muy inferior mucho me temo que no será lo mismo que una linterna SureFire y cuando tu vida dependa de si tu linterna funciona en el momento que más la necesitas la inversión merece la pena. Hay que tener en cuenta que los productos de SureFire acreditan un uso extensivo en combate y gozan de la confianza de muchos profesionales gracias a su calidad y fiabilidad.

ADVERTENCIA: Resulta muy poco recomendable utilizar pilas de litio CR123A de dudosa calidad (chinas) por el riesgo de incendio que supone, tal y como se ha constatado en varias ocasiones. Las pilas están sometidas a un continuo golpeteo, especialmente en el caso de una linterna montada en un arma, y si éstas no están debidamente construidas se pueden producir fisuras que provoquen una reacción química con el resultado de incendio.

Incendio dentro en una linterna por el fallo de una pila china.

CONCLUSIÓN

Desde mi punto de vista resulta imprescindible que cualquier profesional de las armas disponga de una linterna montada en todas y cada una de sus armas además de una linterna de mano siempre a su alcance. Mejor tenerla y NO necesitarla que NO tenerla y necesitarla en el peor momento. Hay que tener en cuenta que tener luz suficiente (difícilmente va a sobrar mucha luz) para detectar e identificar a una amenaza puede suponer la diferencia entre vencer o morir. Si no ves no puedes combatir y cuando no hay luz ver se convierte en algo muy difícil.

X300 vs. X300 UltraX300 vs. X300 UltraX300 vs. X300 Ultra

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Acerca de Jorge Tierno Rey

Infante de Marina desde 1999, Capitán desde 2007. Experto en nada. Siempre aprendiendo. Me encanta aprender. Sin experiencia real en combate. Traduzco decentemente textos del inglés al español. Fundé y escribo en El Blog de Tiro Táctico (tirotactico.net). Soy un profesor mediocre. Más de 2.500 horas de clase, más de 60 cursos, más de 1.200 alumnos me han sufrido.
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0 respuestas a ¿Necesitas una linterna montada en tu arma? SureFire X300 Ultra: potente, compacta y resistente. SEGUNDA PARTE.

  1. Muchas gracias, Andrés. Me alegro que te haya gustado.

  2. Andrés dijo:

    Excelente artículo, en la línea de lo que nos tienes acostumbrados. Muy bien documentado.

  3. Muchas gracias. De verdad que me alegro que sirva de algo.

    En cuanto a precio supongo que lo suyo es incluir la linterna y la lista de Reyes o Papá Noel para que salga gratis. De otro modo habrá que pagar lo que se puede considerar un precio elevado, aunque resulta más barato que algunos móviles y durará toda la vida. En España lo mejor supongo que es acudir directamente al distribuidor de SureFire porque pedirla a EE.UU. además de complicado no sale nada barato con IVA y aduanas.

  4. KilerMT dijo:

    Te sales con los articulos, muy currado. Como siempre felicitaciones!
    Donde conseguir esta linterna al mejor precio? Muchas gracias!

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