Sistema de Entrenamiento de Tiro de Realidad Virtual «Ace», realismo asequible sin salir de casa.

Gracias a la evolución de la Tecnología, hoy día la Realidad Virtual está más cerca que nunca de cualquier bolsillo. Actualmente se pueden encontrar gafas de realidad virtual por mucho menos de lo que costaban en sus inicios hace unos pocos años, tan poco como 299€, por ejemplo, las gafas VR Meta Quest 2, o 549€ en el caso de las gafas VR Meta Quest 3 ─que ofrecen mucho mayor rendimiento que la versión 2─. Una vez tienes unas gafas VR ya solo necesitas una réplica de pistola a la que acoplar el sensor correspondiente y algún simulador de los que hay disponibles, entre los que destaca el Ace, que dispone de una réplica de pistola muy funcional que le da un gran realismo a todo el sistema. Así lo acreditan tipos como Matthew Little, que viene utilizando Ace como sistema de entrenamiento desde hace tiempo, e incorporaciones sucesivas como Tim Herron, y muchos otros grandes tiradores, o últimamente (mayo de 2024) el mismísimo Eric Grauffel, que ha contribuido con el algún escenario de tiro (stage) diseñado por él mismo para Ace.

Ace no es el primer simulador «doméstido» de tiro de realidad virtual. Se nos ocurre, por ejemplo, el de GAIM, que puedes haber visto anunciado en Instagram. Sin embargo, de ese simulador no tenemos ninguna referencia y sinceramente el aspecto gráfico y funcional parece pobre comparado con Ace. Durante el primer trimestre de 2024 pudiste aprovechar la oferta de lanzamiento del simulador de tiro de realidad virtual Ace. La oferta de $228 el primer año, incluía en el precio la réplica de pistola Ace Arctus, que Ace desarrolló cuidadosamente para conseguir el mayor realismo posible. Actualmente la réplica se adquiere a un precio de $199 y pronto estarán disponibles otros modelos.

Nosotros aprovechamos la oferta de lanzamiento y desde los primeros días de 2024 estábamos ya disfrutando del simulador Ace, que representa un antes y un después en cuanto a entrenamiento diario en tu propia casa. En menos de 90 días ya habíamos acumulado más de 100K disparos virtuales, con un total de casi 65h de simulador. Echa cuentas, son más de 1500 disparos virtuales por hora, algo impensable en la vida real.

La pregunta del millón es si este entrenamiento de tiro virtual sirve de algo en la vida real. Seguro que sí, además con una eficiencia altísima teniendo en cuenta que estás todo el tiempo disparando muchos ejercicios diferentes con todo tipo de blancos y algunos con movimiento, además de tu propio movimiento en algunos escenarios (stages) de tiro. El tiro es muy visual y con el simulador Ace consigues entrenar lo visual, además del movimiento y la mecánica de diferentes escenarios y tipos de blanco.

El hecho que Ace funcione mediante suscripción puede no resultar demasiado atractivo. Sin embargo, eso garantiza de algún modo que el sistema continuará mejorando y añadiendo opciones. Hay que tener en cuenta que otros sistemas de entrenamiento de realidad virtual más «profesionales» tienen un coste de miles de euros, como puede ser el estadounidense ChimeraXR o el español Octopus.

Según el propio Conor Donahue, director de Ace, «Ace es un producto con servicio vivo, lo que quiere decir que estamos continuamente añadiendo, actualizando y mejorando el contenido y características. Por ejemplo, la semana pasada añadimos una experiencia de tiro de realidad mixta, que significa que el usuario puede ver su habitación en color a través de las gafas Meta Quest 3 y disparar a objetos repartidos por toda la habitación. ¡Muy divertido! Continuaremos añadiendo ejercicios (stages) y otras características. Pretendemos lanzar una versión actualizada cada 2 semanas».

Desde entonces se han añadido más de una docena de nuevos escenarios de tiro y varios juegos nuevos, como uno en el que simultáneamente se abren tres puertas ante ti y solo detrás de una aparece una blanco que representa una amenaza (lleva un arma) ─el tiempo de exposición del blanco con la puerta abierta va disminuyendo a medida que se avanza─.

El Sistema de Entrenamiento de Tiro de Realidad Virtual «Ace» funciona en forma de suscripción, con una cuota mensual de $19 o una única cuota anual de $168 (25% menos que la suscripción mensual). El precio de la suscripción incluye el acceso total al simulador Ace VR, con todos los ejercicios y escenarios (stages) de tiro actualmente disponibles, a los que cada 2 o 3 semanas se van sumando otros nuevos, junto a mejoras y funciones adicionales del simulador Ace. Además, Ace permite realizar competiciones en vivo multijugador con hasta 8 tiradores simultáneamente, que se ven los «avatares» para competir en tiempo real como si estuvieran todos juntos en el mismo lugar. Se trata de una opción sumamente divertida que agudiza la competitividad entre los participantes.

Para que te puedas dar idea de tu propio nivel de «tiro virtual» Ace cuenta con una funcionalidad muy interesante. Existen dentro del simulador dos tablones de anuncios que siempre están disponibles en el lado izquierdo del propio campo de tiro virtual. El tablón de la izquierda es el ranking de práctica [Practice Leaderboard] y el tablón de la derecha es el ranking oficial [Ranked Leaderboard]. En estos ranking aparecen los nombres de cada tirador ordenados según la puntuación del escenario de tiro (stage) en cuestión. Tu nombre aparece marcado en rojo.

El ranking de práctica se resetea cada semana y el ranking oficial es permanente durante cada temporada. Para entrar en el ranking oficial la tirada tiene que hacerse oficial, mediante el pago con lo que en el simulador se llama «lead», que es «plomo» en inglés o «proyectil». A medida que disparas recibes una especie de pago en forma de «brass», que es «vaina» en inglés, y «lead». Las vainas se pueden cambiar por plomo. Puedes hacer todas las tiradas de práctica que quieras, pero las tiradas oficiales están limitadas al plomo que tengas.

En esos ranking tendrás un número de orden según tu puntuación. Ahí puedes ver en qué nivel estás respecto a otros tiradores. Ahí verás nombres incluso conocidos y a algunos nombres enseguida te acostumbras, porque siempre están en los primeros puestos. Esos son los tiradores a batir y da mucho gusto ver tu nombre cerca, en los primeros puestos.

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La réplica de pistola Ace Arctus cuenta con un disparador que ofrece una sensación realista y duradera con un reseteo y ruptura del disparo muy conseguidos tanto a nivel táctil como de sonido. La tensión del disparador es de unos 2Kg, como en muchas pistolas reales. Además, la réplica tiene un peso y tamaño muy realistas, de tal forma que la Ace Arctus con un mando Meta Quest 3 instalado pesa 840 gramos y emula el equilibrio y tamaño de una pistola real. La instalación y desinstalación del mando Meta Quest 2 o 3 no requiere herramientas y es muy rápida, gracias a un gancho en la parte de atrás accionado por un muelle.

La Ace Arctus también incluye un botón de retenida del cargador completamente funcional, aunque no se expulsa físicamente el cargador de la pistola, sino que al presionar la retenida del cargador lo expulsa «virtualmente» en el propio simulador. Para introducir «virtualmente» un nuevo cargador en la pistola, basta con dar un golpecito en la base de la pistola y la pistola se recarga en el simulador.

La réplica Ace Arctus se diseñó con su resistencia y fiabilidad en mente, por lo que se fabrica en nylon SLS, que se suaviza con vapor para darle un acabado de calidad. Según Conor, no se han inspirado en ninguna pistola en concreto al diseñar la Ace Arctus, sino que hay características que se basan en diferentes pistolas, aunque el ángulo de empuñe y el tamaño de la empuñadura son similares a los de una SIG Sauer P320 en algunos aspectos. Próximamente estarán disponibles otras réplicas de pistolas populares, pero actualmente no tienen un plan definido al respecto. De hecho, en un principio parece que había una réplica de Staccato.

Por supuesto, Ace realiza envíos a España de su réplica Ace Arctus. El envío se realiza con una tarifa plana de $49.99 con un plazo de entrega de 4 o 5 días laborables. El valor declarado de la réplica es de $149, por lo que calcula que el paso por la Aduana te puede costar aproximadamente 45€ más.

Si bien el simulador todavía no está disponible en español, no debería ser un problema aprender a manejarlo sin necesidad de tener muchos conocimientos de inglés. Confiemos en que esté disponible en español más pronto que tarde. En eso mucho tendrá que ver el mercado que generemos los usuarios que hablemos español. Si ya tienes unas gafas Meta Quest 2 o 3, en este enlace puedes suscribirte a Ace y adquirir tu réplica Ace Arctus ─u otra según haya más modelos disponibles─.

Para llevar un seguimiento de tus estadísticas, Ace dispone de una aplicación para smartphone que puedes descargar en Google Play.

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