CAMUFLAJE: si no pueden verte, no pueden dispararte. Cómo el Multicam que no es Multicam se convirtió en el patrón de camuflaje del Ejército de Tierra estadounidense en 2014.

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El arte del camuflaje data de muy antiguo y no resulta nada nuevo en nuestros días, aunque todavía quedan cosas por descubrir. Desde antaño cualquier cazador (tanto de animales cuadrípedos como de los bípedos) se ha aprovechado del camuflaje para pasar inadvertido ante la mirada de su presa, y/o enemigo, y así poder acercarse tanto como sea preciso para poder abatirla con eficacia, o bien simplemente para evitar ser detectado por la presa, y/o enemigo, y así evitar convertirse en eso mismo: presa fácil.

Los tiempos cambian y la ciencia avanza. También el camuflaje ha sufrido una evolución, especialmente a lo largo de los últimos años, aprovechando la innovación y la tecnología disponible. Hace no tantos años los uniformes eran monocolor. Posteriormente se adoptaron patrones de camuflaje cuyo común denominador es la combinación de formas y colores que tratan de lograr un mimetismo lo más perfecto posible con el entorno. En los últimos años se ha trabajado mucho en lo que a patrones de camuflaje se refiere, buscando la combinación perfecta de formas y colores que garantice un mimetismo eficaz en casi cualquier entorno, aunque cada patrón suele estar indicado en un tipo de entornos en concreto (árido, boscoso, jungla, rocoso, …).

Pero no todo han sido éxitos y quizás el fiasco más sonado, en lo que a patrones de camuflaje se refiere, sea la adoptión a finales de 2004 por parte el Ejército de Tierra estadounidense del patrón de camuflaje conocido popularmente como «pixelado» o ACU, aunque su auténtica denominación es Universal Camouflage Pattern (UCP), que  desde entonces utilizaron durante más de 5 años en su uniforme de campaña Army Combat Uniform (ACU). Se trata de un claro ejemplo de que innovación no siempre equivale a eficacia: que mole no quiere decir que sea bueno. El problema del patrón de camuflaje UCP radicaba en una selección de colores poco adecuada que le confería un aspecto grisáceo que difícilmente proporciona mimetismo alguno en entornos con vegetación o áridos.

Pero tan pronto como tan sólo cinco años después el Ejército de Tierra estadounidense supo reconocer su error y desde el verano de 2010 todas las tropas que eran desplegadas en Afganistán vestían uniformes de campaña cuyo patrón de camuflaje era Multicam, desarrollado por Crye Precision en 2004, precisamente como candidato para ser seleccionado como patrón de camuflaje en el uniforme de campaña ACU. Es cuanto menos curioso que después de haber seleccionado el UCP, descartando así el Multicam, el Ejército de Tierra estadounidense adoptara el patrón de camuflaje que desecharan en su momento, pocos años atrás, y que después denominaron Operation Enduring Freedom Camouflage Pattern (OCP), es decir, patrón de camuflaje para la Operación Libertad Duradera.

En realidad, el uso del patrón de camuflaje OCP, o Multicam, era una solución temporal y ya desde el mismo momento en que el Ejército de Tierra estadounidense se percató de su garrafal error al seleccionar el UCP para su uniforme de campaña ACU, inició un concurso  en 2009, denominado US Army Camouflage Improvement Effort [Esfuerzo de Mejora del Camuflaje del Ejército de Tierra estadounidense], por el que se pretendía seleccionar una familia de patrones de camuflaje que compartieran el mismo patrón de formas geométricas, pero con una paleta de colores individual para entornos boscoso árido, además de otra  transitoria, a la que se añadiría una posible cuarta paleta de colores para su uso en el equipo individual y material de campaña [Organizational Clothing and Individual Equipment (OCIE)]. Esta cuarta paleta de colores opcional se pretendía que combinara con las demás paletas de la familia de patrones de camuflaje, de tal manera que no fuera necesario adquirir un mismo Equipo de Protección Personal [Personal Protective Equipment (PPE)] en cada uno de los patrones.

Este concurso trataba de encontrar un patrón de camuflaje que se adaptara a cualquier entorno en el que hubiera de realizarse una operación, como por ejemplo Afganistán. Siendo conscientes que un mismo patrón difícilmente puede proporcionar un mimetismo adecuado en cualquier entorno (el que mucho abarca poco aprieta) se  optó por seleccionar una familia de patrones de camuflaje, de forma que se dispusiera de un diseño común con tres juegos de colores diferentes según el entorno.

Pues bien, el concurso US Army Camouflage Improvement Effort se encontraba ya en su fase más avanzada en el momento de escribir este artículo (agosto de 2012), en la que durante los meses siguientes iban a realizarse una serie de pruebas con los cuatro finalistas que habían sido seleccionados entre un total de 20 familias de patrones de camuflaje. El Ejército de Tierra estadounidense llevó a cabo un exhaustivo proceso de selección en el que participaron 900 soldados que evaluaron una serie de imagénes de cada familia de patrones de camuflaje en 45 entornos diferentes.

Las marcas que resultaron finalistas fueron las siguientes:

  • Atlantic Diving Supply, Inc.Atlantic Diving Supply, Inc., más conocida como ADS, que para este concurso contaba con los servicios del diseñador de camuflaje Guy Cramer, con una amplia experiencia.
  • Brookwood Companies, Inc.Brookwood Companies, Inc., poco conocida por el público aunque proveedor habitual de tejidos para el Ministerio de Defensa estadounidense y otras organizaciones.
  • Crye Precision LLC.Crye Precision LLC., que jugaba con cierta ventaja gracias a su experiencia con el patrón de camuflaje Multicam, cuyo uso está ampliamente extendido en todo el mundo gracias a sus excelentes cualidades en cualquier entorno.
  • KryptekKryptek, que parecía una de las apuestas más fuertes a juzgar por la mayor provisión de fondos con la que contaba para el desarrollo de los prototipos para este concurso. No era una marca muy conocida entonces, aunque ya llevaba varios años diseñando patrones de camuflaje y prendas de vestir. La principal característica de sus patrones de camuflaje es cierta similitud con la piel de serpiente.

Antes de llegar a proclamar un ganador para este concurso, el cual debió haberte anunciado en 2013 ─y no en 2014 como sucedió─, los candidatos fueron sometidos a pruebas de mimetismo, probabilidad de detección y una prueba real de su capacidad operativa. Dicha prueba real puso en jaque la auténtica capacidad operativa de cada patrón de camuflaje utilizando para ello elementos de entidad pelotón que se expusieron ante múltiples observadores desde numerosos puntos de vista. Uno de los aspectos más interesantes de esta prueba real consistió en la evaluación del tiempo que tardaba un observador en detectar la presencia de un individuo de prueba tras haberse ocultado y volver a mostrarse a la vista del observador. Asimismo, existía la posibilidad de extender el alcance de las pruebas e incluir una evaluación de la capacidad de los patrones de camuflaje según las condiciones fueran mojado o seco, pero no se llevó a cabo.

Multicam a la izquierda y Scorpion W2 a la derecha.

El 23 de mayo de 2014, el Ejército de Tierra estadounidense anunció que el patrón Scorpion, un predecesor del Multicam de Crye Precision, era seleccionado para sustituir el UCP como patrón de camuflaje reglamentario en el Ejército de Tierra estadounidense, a pesar del hecho de haberlo descartado durante las pruebas por parecerse demasiado al Multicam. En realidad, el ganador del concurso fue el Multicam, que además ya venía utilizándose, pero tras la decisión de optar por el Scorpion se esconde un problema de patentes. Sencillamente, el Ejército de Tierra estadounidense no quería pagarle los derechos a Crye Precision para utilizar su patrón Multicam. Así que se saltaron la patente con una jugada ¿poco ética?

El Ejército de Tierra estadounidense utiliza el nombre Operational Camouflage Pattern para referirse al patrón de camuflaje Scorpion W2, que consiste en una modificación de 2010 del llamado patrón Scorpion introducido originalmente por Crye Precision en 2001 y patentado en 2004. La patente para un «Camouflage Pattern Applied To Substrate» (USD487848), el patrón Scorpion, se registró el 30 de marzo de 2004 a nombre de Caleb Crye.

En resumidas cuentas, el Ejército de Tierra estadounidense se tomó muchas molestias e invirtió una importante cantidad de dinero para poder llegar a seleccionar una familia de patrones de camuflaje realmente eficaces para mimetizar a sus soldados en cualquier entorno. Esta familia de patrones de camuflaje aspiraba a convertirse en referente en lo que a camuflaje se refiere para el futuro y sería utilizado por miles de soldados del Ejército de Tierra estadounidense, convirtiéndose quizás en el patrón de camuflaje más utilizado de todos los tiempos.

A la vista está lo importante que resulta el camuflaje para el soldado moderno y lo crítico que resulta que el patrón de camuflaje empleado en los uniformes de campaña sea realmente eficaz y no se convierta en una mera innovación, que en lugar de camuflar la presencia y los movimientos del soldado, no hace más que llamar la atención por lo inverosímil de su diseño.

Desconozco el proceso de investigación, desarrollo e innovación (I+D+i) que llevó a España hasta el actual patrón de camuflaje que lucen nuestras tropas en sus uniformes de campaña. Está claro que no ha sido fruto del azar y que la elección fue apoyada en algún tipo de juicio objetivo e imparcial, exento de influencias externas, con el único de fin de disponer de un patrón de camuflaje realmente eficaz, independientemente de su origen (no siempre encontraremos respuesta a nuestras preguntas dentro de nuestras fronteras).


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16 comentarios en “CAMUFLAJE: si no pueden verte, no pueden dispararte. Cómo el Multicam que no es Multicam se convirtió en el patrón de camuflaje del Ejército de Tierra estadounidense en 2014.

  1. Jorge Tierno Rey Autor

    No sé de qué informaciones dispones, pero el Ejército de Tierra estadounidense utilizó el patrón de camuflaje Multicam de forma oficial en operaciones a partir de agosto de 2010, aunque anteriormente ya se pudieran ver soldados desplegados que utilizaban este patrón de camuflaje.

    Por otra parte, el actual patrón de camuflaje OCP (Operational Camouflage Pattern), conocido como Scorpion W2 (se denominó así para evitar problemas con la patente de 2004 del Scorpion que ostenta Caleb Crye; básicamente no han querido pagar la licencia a Crye para utilizar el Multicam), se parece pero no es el Multicam. El OCP fue adoptado oficialmente el verano de 2015.

  2. Juan Landeros Muñoz

    Según mis informaciones, el Ejército de los Estados Unidos ya emplea el nuevo camuflaje OCP en operaciones de ultramar, desde el año 2009. Ahora queda estandarizar el equipo de los combatientes, tales como mochilas, arneses tácticos, chalecos balísticos tácticos, etcétera.

  3. Edgardo Camacho

    Excelentes artículos! Necesitaba encontrar una pág. así. Seria y con bases para la crítica. Es bueno para nosotros capacitarnos en todos estos asuntos. Los felicito.

  4. Jorge Tierno Rey

    Me alegro que te haya gustado el artículo. Este tema me resulta especialmente interesante y aunque parezca que va a prolongarse para siempre ya hay fecha de final.

    El pasado día 14 de febrero SoldierSystems.net se hacía eco de la noticia (http://soldiersystems.net/2013/02/14/army-camo-improvement-whats-up/).

    Parece ser que el próximo 28 de febrero se presentarán ante la Comisión sobre Uniformidad del Ejército de Tierra estadounidense [Army Uniform Board] los resultados de lo que se ha convertido en la prueba sobre patrones de camuflaje más exhaustiva de la Historia. Estoy convencido que los resultados no dejarán a nadie indiferente y ésta será una de esas ocasiones en las que una decisión se apoye totalmente en una serie de pruebas rigurosas que permitan determinar la mejor opción con la mayor objetividad posible. Supongo que han escarmentado tras haber pasado los últimos años utilizando un patrón ACU tan destacado como ineficaz.

    Estaremos atentos para conocer los resultados.

    Desde la más absoluta ignorancia, si tuviera que escoger lo tendría difícil entre Crye y Kryptek. El actual Multicam me parece maravillosos pero Kryptek parece demostrar unos resultados sorprendentes. En el caso de resultar vencedor Kryptek supongo que rápidamente se harían populares sus productos y pratrones de camuflaje. Pero Crye cuenta con sobrada experiencia en este sentido y aunque no se conozca el producto que han presentado a concurso seguramente no sea cualquier cosa. Si hay que mojarse me quedo con Crye.

  5. Jorge Tierno Rey

    Habrá que esperar a ver el ganador del concurso del US Army. Veremos si finalmente Kryptek se corona como vencedor y entonces habrá que estar atentos a las soluciones que plantean. Por el momento, los patrones de camuflaje de los que disponen me llaman la atención por lo eficaces que aparentan ser.

  6. Jorge Tierno Rey

    Desde luego con un patrón de camuflaje árido en mitad de una zona con vegetación, que será lo habitual, no pintamos nada. Si es que el US Army se ha llevado el Multicam a Afganistán porque los patrones tipo árido no son nada adecuados.

  7. Jorge Tierno Rey

    Si por pixelado entendemos los patrones de camuflaje a base de cuadraditos quizás éstos ya estén superados por otras formas más eficaces.

    No sé a dónde llevará la adopción de una nueva familia de patrones de camuflaje por parte del US Army pero sospecho que desencadenará también el cambio en el US Marine Corps. Quizás se sumen a la iniciativa y adopten los mismos patrones. Pero ya lo veremos. Desde luego el esfuerzo que está dedicando el US Army a este tema podría aprovecharlo el US Marine Corps.

  8. Juan Pedro

    Pues a mi me parece que los MARPAT tanto en desert como en woodland son de lo mas efectivo, efectívamente con el ACU metieron la pata hasta atrás pero de ahí a decir que los pixelados han muerto me parece que hay mucho trecho.

    Un saludo!

    Juan Pedro

  9. Reseremb

    ¿No son digitales los ATACS? se hacen con un ordenador al fin y al cabo.
    La impresión de patrones 3D como Kryptek y el uso de fractales y micro/macro-patterns como Hyperstealh y ADS parecen ser lo más eficaz según los usuarios. Eso no quita que otros camuflajes más especializados son increiblemente efectivos en según que sitios, como el Mirage en zonas urbanas o de noche, y el ATACS-AU en zonas de montaña y desierto.

  10. Reseremb

    El patrón de camuflaje Kryptek lo han cogido los OEs italianos en su versión «Yeti» como cubretodo en operaciones en zonas de nieve. Y los modelos Highlander y Nomad ya se están usando en Afganistán y Pakistán por parte de «esas dos unidades», no sé quien les fabricará los uniformes, pero Velocity Systems, que recientemente ha sacado adelante proyectos con dos empresas muy innovadoras como son Ops Core y Blue Force Gear, están fabricando chalecos y bolsillos en esos mismos modelos de camuflaje.

  11. axel

    Los españoles como siempre haciedo las cosas demasiado tarde, cutre y mal.
    Pero como siempre nos toca tragar con la decision de algun «empleo politicado», que en la mayoria de las veces no tiene ni puñetera idea de lo que hace, ni tiene en cuenta opiniones de autenticos profesionales y/o expertos, por que al fin y al cabo, él no tendra q usar ese material.

  12. jesus

    el arido pixelado español no se quien lo habra estudiado o no pero a mi me suena a una eleccion tipo porque lo he visto llevar a otros ejercitos o por abaratar costes en uniformes pero la segunda es poco probable debido al gran cambio de equipo que hay que hacer como casi todo en españa cuando en mi humilde opinion el multicam hubiera servido mejor dentro y fuera de nuestras fronteras porque mi capitan ya me dira usted que siendo yo de montaña en medio del pirineo que en estival es los mas verde del mundo que hago de arido pixelado… no se quien eligio los colores pero desde mi punto de vista erro bastante al menos con nosotros

  13. Jorge Tierno Rey

    Cuesta decidirse por un patrón u otro. La variedad es tremenda y supongo que habrá muchos patrones eficaces por lo que algunas veces la decisión va a depender de otras cuestiones, como el precio.

    Estoy deseando comprobar quién se corona vencedor del concurso del US Army. Apostaría por Kryptek, que realmente tiene pinta de ser eficaz, pero no está todo dicho todavía. Ya veremos cuánto se demora la solución del concurso y si el cambio de patrones se lleva a efecto, porque el desembolso económico necesario es tremendo, incluso para el presupuesto del US Army.

  14. blas a.

    La epoca de los camuflajes digitales ya termino,los patrones tipo a-tacs son el futuro.

    Gran articulo,como siempre

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